Familie Thomas Pape

Woher kommen die Engel?

bei n-tv vor einigen Tagen erschienen

Ein Blick auf die Herkunft des Wortes „Engel“ liefert gleich einen Hinweis darauf, woher die Vorstellung der himmlischen Wesen kommt. Das deutsche Wort leitet sich aus dem griechischen „angelos“ ab, das so viel wie „Bote, Gesandter“ bedeutet. Engel sind also traditionell nicht ohne einen Gott zu denken, sie sind Vermittler zwischen Menschen und höheren Mächten. Erste Spuren der dienenden Wesen finden sich auf der ganzen Welt, zum Beispiel im Alten Ägypten, in Mesopotamien, in der Indus-Kultur oder im alten China. Genaue Funktionen, Vorstellungen oder Abbildungen unterscheiden sich dabei.

Bis zu sieben Erzengel

Natürlich gibt es folgerichtig auch Engelvorstellungen in den sogenannten „abrahamitischen Religionen“: Judentum, Christentum und Islam. Nur selten werden diese aber mit Namen genannt. Im Koran (der übrigens dem muslimischen Glauben zufolge vom Engel Gabriel an Mohammed offenbart wurde) ist zum Beispiel in Sure 2 und Sure 66 die Rede von Gabriel. Im Alten Testament werden Michael und Gabriel erwähnt (etwa im Buch Daniel 10,13 und Daniel 8,16). In den Spätschriften des Alten Testaments, den „Apokryphen“, findet sich auch Raphael (etwa in Tobit 5,4). Im Neuen Testament werden Erzengel zum Beispiel in Lk 1,11-20 (Gabriel) oder in Judas 9 (Michael) erwähnt.

Ursprünglich stammen die Engel Gabriel, Michael und Rafael also aus der jüdischen Tradition. Wobei die Zahl der Erzengel nicht festgelegt ist – bis zu sieben werden in der späteren Überlieferung genannt. Im Alten Testament wird nur Michael als Erzengel (oder „Engelfürst“) bezeichnet.

Die Namen selbst haben dabei stets eine tiefere Bedeutung: Die Silbe „-el“ ist das hebräische Wort für „Gott“. „Gabri-el“ bedeutet etwa „Gott ist meine Stärke“, „Rapha-el“ heißt soviel wie „Gott heilt“ und „Micha-el“ stellt die Frage: „Wer ist wie Gott?“. Auch hier gilt also wieder: Diese Engel werden nicht als eigenständige Wesen, sondern in ihrer Abhängigkeit von und Beziehung zu einem Gott gedacht.

Quelle: n-tv.de

Gut geforscht! Nur Michael wird als Erzengel bezeichnet – alle anderen „nur“ als Boten. Danke n-tv

Schreibe einen Kommentar